Бегство митрополитаКак мы помним, одним из основных аргументов теории о полном разрушении Киева является сообщение летописи под 1300 г., согласно которому митрополит Максим «не терпя татарского насилия, остави митрополию и збежа из Киева, и весь Киев разбежался». Для нашего повествования рассмотрение этого известия важно не только тем, что позволяет наиболее полно исследовать доводы сторонников теории о совершенном запустении Среднего Поднепровья, но и тем, что даёт возможность обратиться к иной, не менее значимой теме: причине перемещения центра православной митрополии Руси из Киева во Владимир-на-Клязьме, а затем в Москву. Особый интерес данная тема представляет и в связи с развернувшейся в наше время полемикой о необходимости создания единой православной церкви в Украине, а по сути — о восстановлении самой древней православной митрополии Руси. Заметим, что отмеченный в летописях факт переезда высшего духовного иерарха и его двора, окончательно лишивший Киев статуса столичного города, был событием неординарным. Потрясающая лаконичность, с которой известие о переезде митрополита изложено в источниках, не может скрыть его обширный подтекст. Прежде всего, после прочтения сообщения летописи создаётся впечатление, что «татарское насилие» было таким нетерпимым, что даже столь высокое духовное лицо как митрополит, был вынужден оставить Киев. Во-вторых, это насилие явно носило повсеместный и постоянный характер, из-за чего весь киевский люд тоже «разбежался». В-третьих, если все жители разбежались, то город, очевидно, совершенно опустел, а его влияние полностью прекратилось. Такая последовательность рассуждений идеально вписывается в теорию о запустении Киева в XIII в. и последующих за ним столетиях. Многие авторы, изложив в своих работах сообщение о бегстве митрополита Максима из Киева, затем утрачивают к данной теме всякий интерес, полагая, что этот факт сам по себе является достаточно красноречивым. При этом, как правило, не придаётся значения тому обстоятельству, что причины переезда митрополита в летописи изложены далеко не исчерпывающе.