Борьба с крестоносцамиБорьба с крестоносцами требовала постоянного притока новых людских и материальных ресурсов, и от умения находить дополнительные силы зависела не только личная судьба повелителя, но и будущее всего литовского народа. Эффективный способ решения этой сложнейшей проблемы был найден ещё во время правления Витеня — быстрое поглощение или вовлечение в сферу своего влияния ослабленных, разрозненных княжеств и земель Руси. Выработаны были и правила поведения верховной литовской власти, позволявшие осуществлять такое поглощение наименее болезненным способом, суть которых сводилась к знаменитой формуле: «Мы старины не рухаем, а новин не вводим». Относительно внутренних порядков и уклада жизни славянского населения провозглашённые Литвой правила означали, что приходя на земли Руси, новые повелители не пытались менять местные обычаи или унифицировать их по единому на всю страну образцу. Гарантировалось соблюдение личных прав и владений князей, бояр, горожан и духовенства. Некоторые изменения, или как они названы в указанной формуле «новины», разумеется, все-таки появлялись. Но все эти «новины», по словам П. Г. Клепатского, вводились не в виде системы, строго обдуманной и последовательно проводимой, а в виде отдельных, частных случаев, по требованию обстоятельств или по капризу отдельных лиц. Эти «новины» и старина, переплетаясь самым причудливым образом, вносили дополнительную сложность в и без того запутанные взаимоотношения между Вильно и переходившими под его начало княжествами Руси. Однако ни Витеня, ни продолжателя его дела Гедимина, ни их преемников на литовском троне это многообразие внутригосударственных отношений не смущало. Непростой была и религиозная ситуация. Сама Литва и её великие князья сохраняли верность язычеству, но в стране стремительно увеличивалось количество христиан, особенно исповедовавших православие, или, как тогда говорили, «греческую веру».