Литва от первых князей до короля МиндовгаНаступил XIV век. Казалось, ничто не угрожало могуществу раскинувшегося от низовий Дуная до средней Оби улуса Джучи, более известного нам под названием Золотая Орда. Ни устрашённые монгольской мощью страны Центральной Европы, ни приведённые к повиновению княжества Руси не предпринимали, да и не могли предпринять, каких-либо решительных действий против татарского господства. Однако в глухом языческом углу Европы — в дремучих лесах Прибалтики — уже стремительно формировалась новая сила, которая не только не склонилась под натиском повелителей Азии, но и первой начнёт открыто теснить их, отбирать подвластные монголам территории. Благодаря этой силе, вошедшей в мировую историю под названием Великое княжество Литовское, монгольское иго на территории нынешней Украины закончилось не через двести сорок, как в северо-восточных княжествах, а через 80-120 лет после его установления.

В следующие после изгнания татар три столетия исторический путь русинов был неразрывно связан с судьбами иных народов Великого княжества Литовского. Безусловно, история литовского народа не началась в XIV столетии, когда его войска шли победным маршем по дорогам Руси. Литовцы издавна граничили с русинами, во взаимоотношениях двух народов бывало всякое, но ситуация, при которой Литва смогла поглотить всю южную и западную Русь, ранее никогда не возникала. Для лучшего понимания общественных процессов, происходивших в Великом княжестве Литовском накануне его экспансии на Русь, обратимся к ранней истории Литвы, памятуя, однако, что исследование судьбы литовского народа не является для нас самоцелью, и мы вправе изложить эту историю в несколько сокращённом варианте.