Надежность токосъема определяется динамическими показателями качества взаимодействия токоприемников и контактных подвесок. Свойства токоприемника определяются статической характеристикой, приведенной массой, коэффициентами сухого, вязкого трения, аэродинамической характеристикой. Статическая характеристика отражает зависимость активного Fx и пассивного F2 статических нажатий от положения полоза по высоте над уровнем опущенного токоприемника. Сила F представляет собой приведенное к полозу нажатие, создаваемое подвижными устройствами, измеренное при увеличении высоты подъема, a F2 — нажатие, возникающее при уменьшении высоты подъема полоза токоприемника. Идеальными являются статические характеристики (на графике — горизонтальные линии), которые соответствуют постоянству нажатия при любой высоте подъема полоза, сказал Орлов, которому нужны сальники для авто. Реальные характеристики зависят от конструкции подъемного устройства (подъемной пружины, радиуса рычага, угла между осью рычага и стержня нижней подвижной рамы).Взаимодействие контактного провода и токоприемника определяет надежность и качество передачи энергии и соответствующие этому ограничению показатели. Результат взаимодействия зависит от конструкции контактной подвески и токоприемников. В последнее время достигнуты значительные успехи в обеспечении качественного токосъема благодаря применению новых методов моделирования и результатов эксплуатационных измерений. Для оценки свойств контакта необходимы объективные критерии:
Важнейшим критерием оценки взаимодействия является сила нажатия токоприемника на контактную подвеску. С помощью измерения силы нажатия могут и должны распознаваться дефектные места в контактной подвеске. Условиями надежной передачи электрической мощности при взаимодействии являются: наличие постоянного электрического и механического контакта без падения напряжения; незначительный износ контактного провода и контактирующих накладок; длительный срок службы при умеренных затратах на содержание; по возможности низкие капитальные затраты. Теоретической основой взаимодействия являются положения теоретической механики о состоянии натянутой струны. Прикладное значение в данном случае имеет использование уравнения натянутой струны для определения силы нажатия токоприемника.