Овладение землями РусиС первых шагов по овладению землями Руси литовские князья стали предпринимать ряд мер, направленных на усиление их влияния среди новых поданных, вплоть до изменения собственного вероисповедания. Русинское население захваченных литовцами городов исповедовало православие, и в 1246 г., согласно Густынской летописи «Миндовг приять веру христианскую от Востока со многими своими бояры». Далеко не все историки склонны доверять этому сообщению летописца, но бесспорен факт крещения в православие одного из сыновей Миндовга — Войшелка. При этом, со стороны Войшелка принятие христианства было не просто удачным политическим шагом, но и искренним порывом, так как он основал православный монастырь и сам принял монашеский сан. Столица создаваемого Миндовгом государства некоторое время находилась в захваченном у Данилы Галицкого Новогрудке. Присоединённые земли Миндовг удерживал цепко, врагов не страшился. Не привели его в трепет и ранее невиданные орды монголов. В1242 Г. Недалеко от Лиды Миндовг нанёс поражение ханским войскам, а через семь лет, не дав татарам возможности проникнуть в пределы своего государства, одержал над ними победу на р. Нетечи. В отличие от большинства княжеств Руси, Литва осталась непокорённой и дани Золотой Орде не платила. Российский автор Ю. К. Бегунов, оценивая силу созданного Миндовгом государства, пишет: «Литовское княжение в то время было слабым, но оно держалось, давая литовцам эфемерную защиту от немцев, а русским — убогое прибежище от татар». Не будем спорить с Бегуновым относительно того, в какой степени можно считать слабым государство, дающее защиту в одно и то же время от двух столь мощных противников. Но непонятно, в сравнении с положением какой иной страны российский историк назвал литовское прибежище от татар «убогим»? Вряд ли положение населения в северо-восточных землях Руси, на котором мы останавливались ранее, можно признать более безопасным и спокойным. Думается, что более правильной является оценка Ф. М. Шабульдо, который отмечал, что «Литовское государство, отразив ряд нападений ханских войск, объективно являлось единственной в Восточной Европе организованной военно-поли — тической силой, противостоявшей Золотой Орде».