Последовательность завоевания кочевниками нынешних украинских земельВернёмся ненадолго в роковые 1238-1240 гг. и вспомним последовательность завоевания кочевниками нынешних украинских земель. В начале 1238 г., возвращаясь в степь после разгрома Рязанского и Владимиро-Суздальского княжеств, войска Батыя прошли через смоленские земли и вторглись в Черниговское княжество, где на их пути встал ничем прежде не примечательный городок Козельск. Здесь-то монголы и столкнулись с невиданным по ожесточению и упорству сопротивлением, которое на протяжении семи недель оказывали им жители городка. Даже когда кочевникам удалось разбить городские стены и взойти на вал, горожане, по описанию С. М. Соловьёва, «резались с ними ножами, а другие вышли из города, напали на татарские полки и убили 4000 неприятелей, пока сами не были истреблены; остальные жители, жёны и младенцы подверглись той же участи». Через год, в марте 1239 г., татары штурмом взяли Переяслав, «опустошили его совершенно, церковь св. Михаила, великолепно украшенная серебром и золотом, заслужила их особенное внимание: они сравняли её с землёю, убив епископа Симеона и большую часть жителей». Затем монголы осадили Чернигов, жители которого под руководством князя Мстислава бились с ними «отчаянно в поле и на стенах». Овладев после жестоких боёв городом, кочевники сожгли его, и двинулись на восток, Разрушая многочисленные крепости, возведённые некогда русинами для обороны от половцев: Путивль, Рыльск, Вир, Глухов и другие.

В конце 1239 — начале 1240 г. монгольские войска под командованием племянника хана Батыя Менгу-хана впервые появились под Киевом. Осмотрев город с левого берега Днепра, хан, по словам летописи, удивился «красоте его и величеству его». А удивляться было чему: по расчётам, проведённым на основании археологических исследований, площадь города до завоевания составляла 400 гектаров, а проживало в нём около 50 тысяч человек. К примеру, Великий Новгород насчитывал в те времена 30 тысяч человек населения, а далёкий от берегов Днепра Лондон достигнет численности в 35 тысяч жителей только в XIV столетии.