Создание собственного государства в ЛитвеПостепенно развивавшиеся в Литве процессы консолидации отдельных племён рано или поздно привели бы к созданию собственного государства, однако центростремительные силы неожиданно получили мощный внешнеполитический стимул. В XIII в. исповедовавшие язычество литовские племена подверглись агрессии со стороны крестоносцев из Западной Европы. Поскольку в данной книге нам не раз придётся говорить об этом военнорелигиозном движении, напомним, что первой реальной силой крестоносного движения в Прибалтике стал Ливонский орден. Он был создан в 1202 г. в Риге по инициативе местного католического епископа. В основу устава новой военно-монашеской организации был положен устав Ордена тамплиеров, местом её действия стали Лифляндия, Эстляндия и Курляндия, обобщённо именовавшиеся Ливонией. Отличительным знаком рыцарей Ливонского ордена, имевшего официальное название «Орден братьев воинства Христова», стал белый плащ с красным крестом и мечом. В связи с этим опознавательным знаком новый Орден очень часто назывался Орденом меченосцев, а по месту его расположения — Ливонским орденом.

Вскоре после учреждения Ордена меченосцев в Европе появилась ещё одна военно-монашеская организация. В1211 г. по приглашению венгерского короля Андрея II в его владения прибыли представители основанного в Палестине Тевтонского ордена. Спустя четырнадцать лет король Венгрии, опасаясь нескрываемого тевтонами стремления к полной самостоятельности, отказался от их услуг и отобрал переданные Ордену земли. Однако надолго покидать Европу рыцарям не пришлось — польский князь Конрад Мазовецкий решил использовать их в борьбе с прусскими язычниками. С1230 г. Тевтонский орден прочно обосновался в Пруссии — территории, расположенной в треугольнике между Литвой, Польшей и побережьем Балтийского моря. Известно, к примеру, что только в первое десятилетие пребывания на прусской земле тевтоны сумели построить около 20 каменных замков.