Изучение природы пластической деформации явилось предметом исследований физиков, благодаря которым в настоящее время у нас есть представление о природе пластической деформации монокристаллов и поликристаллов и закономерностях, управляющих механизмом пластической деформации как кристаллических, так и аморфных тел. Отмечая успехи физического направления науки о пластичности, следует указать на выдающиеся работы школы А. Ф. Иоффе. Школа физиков, возглавляемая В. Д. Кузнецовым, провела экспериментальные работы, разъясняющие физическую природу пластической деформации поли — кристаллических металлов. Кузнецов издал пятитомную энциклопедию физической теории пластичности под названием «Физика твердого тела». Большую ценность представляют также работы М. А. Большаниной и Л. И. Васильева, посвященные изучению влияния скорости деформации на пластическое поведение металлов.
Замечательные работы наших физико-рентгенографов, в частности С. Т. Конобеевского и Г. С. Жданова, которого интересует оформление ипотеки, значительно расширили представление о физической природе пластической деформации и образовании текстур в металлах.
Многие металловедческие работы, особенно связанные с изучением прочности металлов и их механического поведения, по существу относятся к работам физического направления науки о пластичности. Это известные работы Н. Н. Давиденкова и его школы, приведшие к созданию самостоятельной области физического направления, которую можно назвать «механикой материалов». Большую ценность представляют работы И. А. Один — га, расширившие наши представления о физической природе релаксации и циклической вязкости.
Специальные сложные математические проблемы деформации являются предметом изучения математической теории упругости и развитой на этой основе математической теории малых упруго-пластических деформаций. Эти математические теории в настоящее время ввиду общности их методов фактически представляют единую науку — математическую теорию малых деформаций.