Оборона КиеваОдними земляными валами «города Владимира» и «города Ярослава» оборона Киева далеко не исчерпывалась. Помимо того, что все многочисленные каменные здания могли быть обращены в крепости, внутри городских стен было ещё несколько отдельных оборонительных сооружений. Мощный каменный забор, оборонявший территорию размером в 3,5 гектара, был воздвигнут при одном из первых киевских митрополитов Феопемте вокруг его резиденции и собора Святой Софии. Земляные валы с идущей поверх них деревянной стеной окружали и соборы, построенные на Михайловской горе. Собственные каменные стены шириной 2,2 метра имел Киево-Печерский монастырь, который, по словам Нестора Летописца, был «поставлен не от богатства, а слезами, пощением, молитвою, бдением, и превзошёл славою монастыри, построенные князьями и боярами с богатством серебра и золота». Подол же защищали оборонительные сооружения, называемые летописью «столпием». Рассмотрев Киев с противоположного берега Днепра, оценив его богатство, а также мощь оборонительных сооружений, Менгухан направил в город послов с предложением о добровольной сдаче. Правивший тогда в Киеве князь Михаил Черниговский отверг предложение хана и приказал казнить его послов. Монголы, не решившись штурмовать столь большой и хорошо защищённый город, отступили, и киевлянам оставалось только гадать, ушли ли кочевники навсегда или вернутся через некоторое время, чтобы отомстить за гибель своих послов. Очевидно, многие предпочли не испытывать судьбу и, по словам Н. И. Костомарова, значительная часть жителей Киева заранее бежала. Оставил киевский стол и князь Михаил Черниговский, после чего в городе стал править наместник Данилы Галицкого тысяцкий Дмитро. В это время монголы, временно отложив своё намерение овладеть Киевом, вели боевые действия на Кавказе. Наступившее после их ухода затишье продолжалось около года, что даёт нам возможность приостановить повествование и поразмышлять о том, какое место занимал Киев в Руси накануне монгольского нашествия.