Сын князя Рингольда - МиндовгПо некоторым сведениям, сын князя Рингольда Миндовг родился около 1195 г. Одно из первых летописных упоминаний о нём приходится на 1219 г., когда двадцать литовских князей, в том числе и Миндовг, заключили мирный договор с Волынским княжеством. Уже само количество лиц, скрепивших своими печатями указанный договор с литовской стороны, показывает, что в то время единого правителя в стране не было, и состояла она из десятков мелких княжеств. После объединения крестоносцев в один Орден Литва оказалась буквально зажатой между двумя вражескими группировками, нависавшими над её территорией с северо-востока и юго-запада. В такой ситуации объединение местных племён стало единственной гарантией сохранения литовцами своей независимости, и совершенно не случайно первые известия о таком объединении под властью князя Миндовга приходятся именно на 40-е годы XIII столетия. Известно, что до того времени Миндовг управлял не всей литовской землёй, а только её южной частью, отожествляемой иногда с так называемой «летописной Литвой». Около 1235 г. владевший наиболее политически и экономически значимой северной частью Литвы старший брат Миндовга князь Ердзивил умер. Воспользовавшись молодостью и неопытностью своих племянников, Миндовг присоединил земли Ердзивила к личному домену, что сразу же выделило его среди множества литовских князей. Однако ни многочисленные братья Миндовга, ни другие литовские князья не собирались отказываться от своих претензий на верховную власть, и Миндовг вступает на путь, пройдённый когда-то киевскими князьями Владимиром Великим и Ярославом Мудрым. По сведениям летописи, Миндовг «нача избивата братью свою и сыновце свои, а другия выгна с земли и нача княжети один во всей земле Литовской». Слова «нача избивата братью свою», видимо, следует понимать буквально, так как более о братьях Миндовга летописи Руси ничего не сообщают. Самого же Миндовга после этих событий летописцы начинают называть великим князем, а немецкие хронисты — королём, хотя формально таким титулом он ещё не обладал.