Земли нынешней УкраиныИзвестно, что земли нынешней Украины, как при их нахождении под татарским господством, так и после перехода их под власть Великого княжества Литовского и Польского королевства, сохраняли на бытовом уровне и во внутригосударственных отношениях своё историческое название Русь. Под этим наименованием они и будут выступать в нашем повествовании. А чтобы эти земли нельзя было перепутать с территориями, вошедшими впоследствии в состав Московского государства, мы будем применять общепринятый в таких случаях отличительный признак — их географическое расположение. Соответственно, исторические области нынешней Украины, а именно Киевщина, Черниговщина, Переяславщина, Подолье, Галичина и Волынь, а также Берестейщина, входящая ныне в состав Беларуси, при их совместном упоминании будут именоваться землями юго-западной Руси, а Залесье, Новгородчина, Псковщина и иные регионы, оказавшиеся со временем под властью Москвы, — землями северо-восточной Руси.

О событиях, происходивших на территориях Киевщины, Черниговщины и Переяславщины после нашествия монголов, известно крайне мало. Информационные сумерки, покрывающие в той или иной степени всю историю южных и западных земель Руси второй половины XIII, XIV и XV вв., с особой интенсивностью сгущаются над столетием, последовавшим за «Батыевым погромом». Исчерпывающе лаконично охарактеризовал его современный белорусский автор А. Е. Тарас, сумевший уложиться всего в одно предложение: «Об истории Киева в 1241 — 1320 годы мы не знаем почти ничего». Для белорусских исследователей, с заметной сдержанностью относящихся к столице средневековой Руси, подобная краткость в изложении истории Киева после завоевания его монголами, возможно, и является оправданной — это история не их страны. Однако для нас проявленная белорусским автором лёгкость изложения украинской истории является неприемлемой. Попробуем, уважаемый читатель, обобщить распылённые по различным источникам крупицы сведений, повествующие о том, как жилось русинам под властью азиатских завоевателей.