Массы забрасывали их камнями. Солдатам с самого начала было приказано пускать в ход оружие, и в этот день в Милане было около 100 жертв этой провокации. Движение бойкота австрийского табака происходило и в других городах Ломбардо-венецианской области. Однако кровавым террором Радецкому удалось лишь на время задушить движение; оно началось вновь в — марте с героических «пяти миланских дней». Январские волнения в Ломбардо-венецианской области были. За один лишь год бойкота доходы Австрии упали на 250 тыс. флоринов. Спустя всего несколько дней после этих волнений в лом-бардо-венецианской области началось уже настоящее восстание в столице Сицилии — Палермо. Маркс в своей статье «Сицилия и сицилийцы» подробно описывает невыносимые условия, в которых находилось крестьянство Сицилии. Там господствовала еще средневековая система землепользования; крестьяне работали почти исключительно на сборщиков податей и на баронов. О страданиях и борьбе сицилийцев Маркс писал: «История человечества не знает другой такой страны и другого такого народа, который бы столь ужасно страдал от рабства, от иностранных завоеваний и иностранного гнета и который столь неутомимо боролся бы за освобождение, как Сицилия и сицилийци. В Сицилии было сильно развито сепаратистское движение против неаполитанского «короля-бомбы», установившего жестокий режим на острове и отнявшего у сицилийцев их былую самостоятельность. Сицилийцы хотели отделиться от Неаполитанского королевства и требовали восстановления независимости Сицилии. В начале января 1848 г. на стенах Палермо республиканцы расклеили прокламацию, в которой указывалось, что мирный путь борьбы кончился, и все призывались к оружию. 12 января Палермо восстало.

Народные массы построили баррикады и вступили в бой с войском. Народ героически сражался на баррикадах почти беспрерывно с 12 до 27 января. Восставшие требовали восстановления сицилийской конституции 1812 г, давшей Сицилии независимость. Фердинанд II перебросил крупные военные силы с материка на остров. Но на помощь восставшим собрались отряды крестьян из окружающих деревень, и после двухнедельной кровопролитной борьбы Бурбоны вынуждены были покинуть город. Сразу, после того как стало известно о событиях в Палермо, восстал и Неаполь. Скоро восстание распространилось по другим городам королевства. 29 января Фердинанд II, прогнанный из Сицилии, решил «добровольно» объявить конституцию по образцу французской конституции монархии Луи-Филиппа с двухпалатной системой. Революция в варварстве Обеих Сицилий была первой революцией 1848 г. в Европе. Она дала толчок развертыванию революции не только в остальной Италии, но и во всей Европе. Маркс указывает на непосредственное воздействие палермского восстания на Францию, говоря, что это восстание явилось сигналом к февральской революции: Кровавое восстание народа в Палермо подействовало, как электрическая искра, на парализованную народную массу и разбудило ее великие революционные воспоминания и страсти. Еще в самом начале января, сразу после событий в Ломбардии, происходили волнения в Пьемонте. 7 января журналисты из либеральной партии решили составить петицию Карлу-Альберту с требованием введения реформ. Когда же вскоре распространилась весть о победном восстании в Палермо, туринский муниципалитет постановил просить короля ввести конституцию. 8 февраля король сообщил о том, что правительство приступили к работе над конституцией, а 4 марта уже был объявлен сардинский конституционный статут, легший впоследствии в основу конституции Итальянского королевства.