Испугавшись сильного размаха движения, выразившегося в демонстрациях с требованиями введения реформ в духе папских, сардинский король Карл-Альберт также ввел в своем королевстве в 1847 г. некоторые реформы. Великий герцог Тосканский также последовал примеру папы и ввел в Тоскане некоторые реформы. Принудили его к этому мощные демонстрации и волнения, происшедшие в Ливорно, Пизе и Флоренции. Видя, что дело грозит восстанием, луккский герцог в конце 1847 г. решил присоединить свое карликовое владение к Тоскане. Таким образом избрание Пия IX и введение им некоторых реформ послужили толчком к широкому размаху либерального движения. Движение это в мгновение ока приобрело могучий размах; оно увлекло за собою австрийского эрцгерцога в Тоскане и предателя Карла-Альберта Сардинского; оно расшатало устои трона Фердинанда в Неаполе; его волны перекатываются через Ломбардию до Тирольских и Штирийских Альп» Ч. Энгельс, Революционные движения 1847 года, Сочинения Марксу и Энгельса. Все эти «весьма сомнительные); реформы, предпринятые итальянскими государями, были проведены с расчетом обмана масс и из боязни революции. После подавления революции 1848-1849 г во всех итальянских государствах, за исключением Сардинии, где была оставлена жалкая конституция, был восстановлен прежний деспотический режим с жесточайшим террором. На то, как вначале все были увлечены этими реформами и в особенности «либерализмом» папы, указывает тот факт, что даже Мадзини написал папе письмо, призывая его встать во главе национально — освободительного движения.

Проведенные реформы накануне революции 1848 г. отдельными государями Италии не могли уже удержать движения, принявшего столь грозные размеры. Так называемая «эра либерализма» 1846-1847 г была лишь предзнаменованием революции 1848-1849 г. Как вообще в Европе, так в особенности в Италии кризис 1847 г. являлся предвестником революции, а революционное движение этого года подготовило революцию. Маркс и Энгельс, с нетерпением ожидавшие революционного взрыва, следили с пристальным вниманием за революционными движениями 1847 г. Эти движения приняли всеобщий характер и охватили оба полушария. Вот как Энгельс описывает движения 1847 г. 1847 год был, несомненно, самым богатым событиями среди целого ряда последних лет. Он принес с собою в Пруссии-конституцию и соединенный ландтаг, в Италии — неожиданно резкое пробуждение политической жизни и всеобщее выступление против Австрии, в Швейцарии-гражданскую войну, в Англии — новый парламент определенно радикальной окраски, во Франции — ряд скандалов и банкетов в честь реформы, в Америке — завоевание Мексики Соединенными штатами. Иными словами, мы видим целый ряд изменений и движений, подобных которым мы не найдем ни за один из последних годов» г. В Италии эти изменения и движения показывали, что правители уже не могла править, а массы не хотели жить по-старому. Крестьянство, которое не получило ничего ни от наполеоновского владычества, ни от последующих движений, оставалось забитой, полунищей массой, все больше обезземеливалось и не находило в городе работы. Ремесленный пролетариат городов также влачил жалкое, полунищее существование, подвергаясь жестокой эксплуатации со стороны торгово-промышленной буржуазии.